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Nuestro blog general sobre tecnología y su influencia en nuestras vidas.



Androide: el nuevo hogar de Facebook

Así reza la invitación que envió Facebook a la prensa: vengan a ver nuestro nuevo hogar en Androide.  El comunicado ha desatado muchas especulaciones sobre la posibilidad que anuncien una versión del sistema operativo androide modificado para que las aplicaciones nativas del teléfono sean basadas en Facebook (contactos, fotos, mensajes, etc.).  Se especula que la alianza sea con el fabricante de teléfonos HTC.  Otra posibilidad sería que anuncien una nueva aplicación para ese sistema operativo. El evento es el jueves que viene.

 

T-Mobile agrega iPhones y elimina los contratos

T-Mobile anunció que sus nuevos planes de servicio celular no requieren contrato y que en los próximos meses comenzará a vender el iPhone con una inicial de $99 y pagos mensuales de $20.  Aunque no existe la obligación de un contrato, el usuario esta obligado a pagar el teléfono en dos años, el cual permanecerá bloqueado hasta que sea pagado por completo.  El detalle interesante de esta oferta es que el iPhone 5 costaría un total de $579 aproximadamente, mientras el mismo teléfono desbloqueado costaría $649 en la página de Apple.

 

American Express y Walmart lanzan tarjeta de débito prepagada

Bluebird es la nueva tarjeta de debito de American Express en alianza con Walmart que viene a posicionar a la compañía en el mundo de pagos móviles. Acompañanada de una aplicación móvil para realizar pagos, no tiene fees, permite depósitos, retiros en ATMs y lo más importante, permite enviarle y recibir dinero a otro miembro de Bluebird.

Poco a poco las compañías de tarjetas de crédito tienen que entrar en el espacio de pagos móviles antes de perder su puesto frente a competidores como Square y PayPal quienes ya tiene aplicaciones en el mercado que permiten pagar en tiendas y otros comercios.  Visa y Master Card han anunciado que están trabajando en iniciativas similares.

Bluebird tiene como uno de sus objetivos servir a los clientes de Walmart que no tienen acceso a servicios bancarios o que stán descontentos con el costo de tener una cuenta de cheques o una tarjeta de crédito.  Los usuarios de Bluebird van a poder depositar cheques a través de la aplicación móvil o efectivo en las tiendas Walmart.  También van a poder vincular alguna cuenta o tarjeta existente.

 

 

Paypal y el futuro de Visa & MasterCard

En las últimas semanas hay dos noticias relacionadas con alianzas que ha hecho Paypal que sin duda corroboran la astucia de esta compañía pionera en los pagos electrónicos.

La primera noticia anuncia que McDonalds está probando realizar pagos electrónicos en sus tiendas a través de cuentas de Paypal usando una aplicación para los teléfonos inteligentes.  Es decir, el consumidor no tiene que sacar su tarjeta ni su dinero, sólo su teléfono.  Esta iniciativa está alineada con la tendencia que siguen muchos otros comercios de lograr que el consumidor haga pagos electrónicos, en lo posible sin la asistencia del personal de la tienda.  Esta realidad va a tener un impacto directo en el uso del efectivo y de las tarjetas de crédito tradicionales, que sin duda deben estar realizando muchas reuniones de emergencia para atacar esta situación.

Paralelamente, Paypal anuncia otra alianza que le permite utilizar la red de Discover Cards para canalizar pagos hechos con una tarjeta que Paypal va a emitir a sus 50 millones de usuarios.  Las tiendas que aceptan Discover, normalmente aceptan Visa y Mastercard ya sea crédito o débito, sin embargo Discover no ofrece servicios de tarjetas de débito para ningún banco y esa es la oportunidad que Paypal encontró para crear un servicio nuevo de cargo a sus cuentas a través del uso de una tarjeta que no compite con Discover (por el contrario, le va a generar ingresos).

Es decir, por un lado Paypal se monta sobre la cresta de la ola futurista de pagos electrónicos a través del teléfono y al mismo tiempo encuentra huecos en los sistemas de pagos tradicionales para explotar nuevas oportunidades.

Lo más interesante de todo va a ser observar la reacción de los dos gigantes de las tarjetas de crédito que hasta ahora no han incursionado en la ola de pagos que vamos a poder hacer con el teléfono.

 

 

 

NBColympics.com y el futuro de la Televisión

 

Antes que comenzaran los Juegos Olímpicos, NBC (una cadena de TV que compró la exclusividad de trasmitir el evento en los Estados Unidos) lanzó una aplicación para iPhone, iPad y Android, que (en mi opinión) se acerca a lo será la experiencia de ver TV en los próximos años (o al menos, hace buen uso de la tecnología tenemos hoy en día).

NBC está haciendo el esfuerzo de transmitir todas las disciplinas y la aplicación brinda la posibilidad de ver cualquiera de las competencias en vivo o con repeticiones que la aplicación tiene disponible.  Yo diría que en general el enfoque en torno a la experiencia del usuario no es perfecto, pero debemos darles crédito por el esfuerzo.

Mi luna de miel con la aplicación se terminó cuando me obligó a bajar la primera actualización.  Para mi sorpresa, la aplicación dejó de funcionar con AirPlay y eso arruinó todos mis planes de tener un verano lleno de juegos olímpicos las 24 horas.  Para aquellos que no conocen esta funcionalidad de los aparatos de Apple,  AirPlay permite que el iPad - iPhone - iPod touch (y recientemente las computadoras Mac) pueda enviar vídeo al Apple TV (que está conectado a la TV) y funciona como un espejo de lo que uno está viendo en el aparato.

Esta estrategia de deshabilitar la funcionalidad de AirPlay la he visto en otras aplicaciones como HBO GO,  con intenciones similares (supongo) de mantener a la audiencia móvil viendo los programas en el aparato y evitar cualquier conflicto con su programación habitual.  En el caso de NBC, hay otro elemento en la historia: Prime Time! Resulta que si usted no quiere que su familia se reúna a ver el evento en la pequeña pantalla del teléfono, prender la televisión no tiene caso porque la mayoría de los eventos principales se exhiben durante el horario estelar solamente.  Es decir: TV en vivo y moderno sólo en los dispositivos móviles vs. la programación tradicional en el televisor.

En mi opinión, es un signo de como las ideas de una televisión moderna se pueden diluir frente al modelo tradicional el cual trata de atrasar a ultranza la llegada del futuro.  He leído muchas malas críticas de la aplicación, pero aún no he visto muchas referencias a este tema en particular de deshabitar el AirPlay.  Así que aquí voy.

Estimados señores de NBC, ¿Por qué después de hacer todos estos esfuerzos de enviar cámaras y personal a todas las disciplinas y lograr transmitirlas en vivo,  nos limitan a verlas en la pantalla del aparato móvil solamente? Me imagino que quieren que veamos toda la gran producción de televisión que han armado (Ryan Seacrest entrevistando atletas etc), pero aquí está la cosa, ¡no se puede ver su programación habitual y el iPad al mismo tiempo! y de todas las opciones prefiero ver a Michael Phelps en vivo que las entrevistas del Sr. Seacrest. ¿Por qué no dejan al usuario elegir lo que quiera ver? o ¿por qué no respetan la tecnología tal como fue diseñada? si así fuese, yo personalmente me pasaría viendo los Juegos Olímpicos a través de la aplicación pero en la pantalla de 52 pulgadas de mi televisor todo el día.  ¿no suena eso maravillo para ustedes?

Supongo que si, sin embargo, también estoy seguro que su empresa matriz, Comcast no le gustó la idea de permitirme ver el iPad en la pantalla grande ya que estaría bloqueando todos los canales disponibles, especialmente aquellos que también tienen programación olímpica y que le han pagado a NBC para ser ¨aliados¨ en la transmisión.  Me imagino todos los correos electrónicos internos alarmados al ver que la aplicación originalmente permitía transmitir el video a través del AirPlay.

Es una lástima que todos estos esfuerzos de estar a la vanguardia no hayan llegado a la meta.   Creo que es importante destacar que no todo el mundo sabe utilizar AirPlay para ver el video en la TV y estoy seguro que hay lugar para que la audiencia tradicional pueda ver las competencias en horario estelar mientras nosotros quienes queremos aprovechar los beneficios de la tecnología, utilizamos la aplicación al máximo.  No tiene sentido obligarnos a que la familia entera se reúna alrededor de la pantalla del iPad para ver las competencias.  Entendemos que los anunciantes publicitarios entrarían en pánico ante cualquier alternativa que pudiese reducir la audiencia en horario estelar, y al final son ellos los que mandan.  Sin embargo, para poder ver los videos de la aplicación se requiere una suscripción por cable y con más razón reafirmamos nuestro argumento que aquellos que pagan por el servicio cada mes deberían poder utilizar su de televisión como quieran.

Al final, está claro que enviar cámaras a todos los deportes tiene la finalidad de capturar todo el contenido que luego será empaquetado como parte de la televisión tradicional y que transmitirlas en vivo es un ¨extra¨ (tal y como se titula la aplicación) que nos dieron.

El monopolio se pone de manifiesto y el futuro de la televisión moderna va a tener que sortear todos estos modelos de negocio, sobre todo cuando caemos en cuenta que Comcast no solamente es proveedor de TV por cable sino también es proveedor de Internet.  No es un buen síntoma, ya que la televisión del futuro dependerá en gran parte de una conexión de banda ancha y está claro que las compañías como Comcast serán un obstáculo para el progreso de este medio.   Lo irónico del asunto es que el tema de los comerciales de Comcast es el futuro, usando el tablet como el control remoto, etc.

Tan sólo pudiera pensar en una cosa más ... puedo imaginar a Steve Jobs, concluyendo: todas las aplicaciones tienen que respetar la tecnología, en consecuencia todas esas aplicaciones que están reduciendo la funcionalidad de nuestra tecnología, no tienen un lugar en la tienda de Apple.  Y creo que de esta manera, mis amigos, se solucionaría el problema y se restablecería el orden.

Este artículo está disponible en Tecnoclips.com y será expandido con las alternativas para llevar el video del iPad o de la PC - Mac al televisor.

 

 


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